Google企图通过Chrome浏览器订阅功能振兴RSS?

在谷歌正式确认已经在Chrome浏览器中测试网站的“Follow(关注)”按钮之后,互联网一片哇然。早在今年2月,Chrome Story的发行商在Android版Canary上发现了该按钮,并推测它可能已与Google的Discover功能集成在一起。Chrome浏览器宣布正在基于RSS构建,以允许用户访问网站。这些网站的最新内容将在发布时按时间顺序显示在“新标签”页面上。

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目前,Follow并不会与Discover集成在一起,Discover专注于根据用户选择的主题和用户的搜索活动显示内容。如果您愿意的话,就会显示“关注”功能,其功能几乎像是裸露的“Chrome阅读器”。

2013年,Google在标题为“A second spring of cleaning” 的文章中宣布关闭了其Google Reader产品,称其使用量有所下降。年轻的互联网用户可能没有意识到这是一个耳光,以及它对基于RSS的工具的生态系统造成了多么大的破坏。

为了回应Twitter用户关于坚持开放标准的建议,一位Google代表回答说:“我们打算重振RSS,并从产品的角度为用户和创作者提供一种新的直接连接方式。” 对于那些对Google愿意认识到RSS在2013年对于信息生态系统至关重要的意愿失去信任的人们,将其作为使RSS“主流消费者”友好的一种新方法感到莫名其妙。

尽管有些人对Chrome浏览器的实验可能会带来RSS提要的可见性持乐观态度,但另一些人则怀疑Google可能出于自身的商业利益而不是为开放网络服务而试图使RSS振兴。率先开发网络日志和RSS联合组织的Dave Winer在其博客中的回应中表达了对此怀疑的声音:

Google阅读器的记忆  可能消失得太多了,以至于Google似乎准备再次尝试。甚至这篇TechCrunch文章的标题都令人不安。Google对RSS造成了如此大的损害 ,想到它们“恢复”,就好比埃克森美孚恢复了一些大规模漏油事件的站点 ,而后者并没有为清理事故做任何贡献。更糟糕的是,浏览器供应商无处尝试提供RSS的用户界面。另一个有毒的垃圾场。”

Winer对Google提出了一个建议,那就是本着保持开放并保留订阅列表可移植性的精神。他建议Google避免提供任何类型的阅读器,而应着重于使其易于共享订阅列表:

“如果Google要帮助RSS,那就太好了-这就是方法。做订阅按钮,这是一件好事。但是结果应该是动态OPML订阅列表,用户可以将其提供给他们想要的任何阅读器应用程序。它是动态的,因为内容可以更改,读者应定期检查以查看是否已添加或删除了提要。这样,如果某天Google放弃了RSS,那么一切都会或多或少地持续变化。邀请用户依靠他们,表明他们对过去背叛的信任没有责任感。也许用户可以拒绝继续骑行?希望太高了。”

谷歌开发商倡导者保罗·巴考斯(Paul Bakaus)表示,“关注”按钮实验“仅仅是更大探索的开始”,该公司正在寻求发行商的反馈。希望这种探索还包括改善提要在浏览器中的显示方式。尚不清楚Google是否计划通过广告,促销内容或通过其他方式通过“新标签页”获利。

目前,Google对发布者的唯一建议是保持其站点的RSS更新。WordPress用户在此方面无需担心,因为默认情况下,所有WordPress网站都内置了对RSS feed的支持。如果“关注”功能逐渐脱离实验阶段,则Google将为网络发布者提供更多指导。

该实验并未完全包含RSS粉丝可能希望的分散式聚合服务,但如果Google可以轻松构建导出用户订阅列表的方式,那么它就有机会贡献真正有用的东西。然后,用户可以将订阅订阅给Feed阅读器,该阅读器将具有比Chrome基本阅读器更多的功能。从这个意义上讲,Chrome的“关注”按钮可以使用户轻松地根据自己的兴趣积极地管理RSS订阅,从而促进对新闻和其他内容的更健康,更有意识的消费。

RSS工具的面貌在过去十年中发生了变化,但如果这次他们将用户放在首位,Google就有机会在振兴RSS方面发挥有意义的作用。在2013年吞并Reader之后,最大的障碍将是重新获得他们的信任。

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